propiedades eucalipto
Plantas

Beneficios y propiedades de la hoja de eucalipto y la respiración

El eucalipto tiene propiedades bronquio-dilatadoras, facilita la respiración y actúa como un fuerte antiséptico de las vías respiratorias. Es ciertamente con algún peso en mi conciencia que revelo aquí mi admiración por el majestuoso eucalipto. Es sin duda un árbol hermoso, grandioso y elegante, de piel suave y lisa y de aroma refrescante. ¿Quién no ha notado los colores pastel del tronco de un eucalipto que se descascarilla después de una noche de viento y lluvia?

Lamentablemente, en nuestro país ha causado muchos daños porque, además de absorber muchos nutrientes a la tierra donde crece, se ha plantado en lugar de olivos y alcornoques centenarios, ya que es un árbol de rápido crecimiento y dinero fácil. En Australia, donde se origina y donde ocupa tres cuartas partes de la vegetación, se le conoce como árbol del chicle o árbol del hombre muerto, debido a que es uno de los árboles que causa más muertes allí.

En los días muy calurosos, libera las piernas más bajas y pesadas, dejándolas caer sin mirar a dónde ni a nadie. También tenemos un triste ejemplo aquí, cuando hace unos años, en medio de las montañas de Sintra, un accidente de este tipo mató a varios miembros de una familia que tranquilamente hacían su picnic a la sombra de un eucalipto. Pero lo que nos interesa ahora no es la mala reputación, sino las propiedades medicinales del eucalipto, que son incluso bastante efectivas y se ha demostrado que se explotan comercialmente, como ha sido el caso durante mucho tiempo. Su nombre científico es Eucaliptus globulus.

Este árbol pertenece a la familia del mirto y hay alrededor de 600 especies de este árbol de hoja perenne. Muchos de los eucaliptos están entre los árboles más altos y de más rápido crecimiento en el mundo, algunos alcanzan una altura de 100m. Las hojas juveniles son bastante diferentes de las adultas, variando en color, forma e intensidad de aroma, siendo las más jóvenes las más aromáticas y las más adecuadas para los vapores e inhalaciones.

El poder del aceite esencial de eucalipto

El aceite esencial se fabrica a partir de sus hojas y no se recomienda beberlo sin asesoramiento profesional. E.citriodora Hook es mi aroma favorito. Ligeramente cítrico y dulce, tiene una fragancia muy refinada, por lo que se utiliza en perfumería, mientras que el Eucalipto Glóbulo se utiliza más como agente saborizante para jabones y detergentes, sirviendo también a la industria farmacéutica en el aislamiento del cineol.

¿Quién no recuerda el mítico Vicks VapoRub? Medicamento recomendado para el alivio sintomático de la congestión de las vías respiratorias superiores y la tos asociada a los resfriados y la gripe, utilizado en Portugal desde hace varios decenios. Para los aborígenes de Australia, este es un árbol de gran importancia en su medicina tradicional y antigua, que utiliza tanto su corteza como sus hojas y flores para combatir y prevenir diversas enfermedades.

Se cree que han descubierto las propiedades medicinales del eucalipto, aunque los chinos y los indios también lo incluyeron, desde la antigüedad, en su farmacopea. En Portugal, se cree que se introdujo en el siglo XIX y ahora se cultiva en todo el país. Sin embargo, el gran porcentaje, alrededor del 95% según las estimaciones de muchos analistas del sector forestal, se encuentra en la franja costera al norte del río Tajo.

Los componentes y propiedades de las hojas de eucalipto

El componente más activo de las hojas de eucalipto es el cineol, también conocido como eucalipto, que representa alrededor del 70% de las sustancias que lo integran. También contiene monoterpenos, taninos, resinas, flavones y aceite esencial. El eucalipto tiene propiedades bronquio-dilatadoras que facilitan la respiración, y también actúa como antiséptico para las vías respiratorias. También es antipirético, combate la tos y sigue actuando como cicatrizante y como vermífugo.

Puede, como sugieren algunos expertos, aplicarse en forma de supositorio. Este derivado del eucalipto es desinfectante y útil para combatir varios tipos de bacterias, especialmente los estafilococos. Además, los médicos y botánicos de todo el mundo destacan su eficacia en el tratamiento de la otitis, la gripe, la bronquitis, la inflamación orofaríngea, la diabetes y la cistitis. Además de sus propiedades expectorantes, también actúa estimulando la producción de insulina.

Utilizado en forma de aceite esencial, diluido y aplicado en compresas, alivia los dolores musculares y reumáticos. Debido a las enormes cantidades de agua que este árbol absorbe a lo largo de su ciclo de desarrollo, se introdujo en algunos países en un intento de combatir la malaria. Muchos argumentaban que eliminarían las zonas pantanosas que atraen a los mosquitos, de ahí que algunos países, como el Brasil, lo llamen árbol de la fiebre.

Las contraindicaciones del uso de las hojas de eucalipto

Tanto el té como el aceite esencial están prohibidos a las mujeres embarazadas, las mujeres en período de lactancia, los niños menores de seis años, las personas con alergias respiratorias y los pacientes que sufren de epilepsia. Tampoco se recomienda para el tratamiento a largo plazo en casos de rinitis y sinusitis. Los componentes de la hoja de eucalipto tampoco deben utilizarse cuando hay problemas hepáticos o inflamación del tracto gastrointestinal.

El eucalipto, uno de los árboles más abundantes del territorio continental, se utiliza en la fabricación de muebles, la construcción naval, la construcción civil y la industria de producción de pasta de papel. Sin embargo, es poco apreciado por los ecologistas, ya que se ha introducido en varios países, incluido el nuestro, como monocultivo con fines puramente comerciales, y ha ido destruyendo la flora y la fauna autóctonas. La madera de este árbol se quema muy fácilmente.

También puede gustarte...